Maraton

Maraton on pitkän matkan juoksukilpailu, jonka voi suorittaa juoksemalla, kävelemällä tai yhdistämällä juoksustrategiaan sekä juoksemisen että kävelemisen. Maratonin suorittamiseksi järjestetään myös pyörätuolikisoja. Maratonin virallinen matka on 42,195 kilomeriä, ja se järjestetään yleensä tietä pitkin juostavana kilpailuna. Tapahtuma perustuu tarinaan kreikkalaisesta sotilaasta Feidippidestä, joka toimi viestinviejänä, joka juoksi ilmoittamaan persialaisten lyömisestä Marathonin taistelussa noin 40 kilometrin matkan Marathonin kylästä Ateenaan. Maraton oli yksi nykyaikaisten olympialaisten ensimmäisistä lajeista vuonna 1896, vaikkakin juoksumatka virallistettiin nykyiseen muotoonsa vasta 1921. Maailmanlaajuisesti järjestetään vuosittain yli 800 maratonia, joiden osallistujista valtaosa on harrastejuoksijoita. Suuremmissa maratoneissa voi olla kymmeniä tuhansia osallistujia.

Maratonin historia

Kreikkalainen historiankirjoittaja Herodotos esittää kirjoittamassaan Historiateoksessa kertomuksen, jonka mukaan ateenalaiset lähettivät kreikkalaisen sanansaattaja Feidippideen hakemaan persialaisia vastaan käytävään taisteluun apua Spartasta. Tarinan mukaan hän oli perillä 225 kilometrin päässä Spartassa seuraavana päivänä, mutta spartalaiset myöhästyivät taistelusta, koska he eivät voineet lähteä uskonnollisista syistä heti matkaan. Ateenalaiset pysäyttivät kuitenkin persialaiset Marathonin taistelussa, jonka jälkeen he juoksivat kotiin Ateenaan varmistamaan, ettei Persian laivasto hyökkää sinne. Myöhemmissä versioissa tarinasta nämä matkat ovat sekoittuneet keskenään. Historiateos on kirjoitettu noin 40 vuotta Marathonin taistelun jälkeen, joten se saattaa perustua tositapahtumiin. Nykyaikaisen olympialiikkeen perustajat käyttivät sen sijaan modernin maratonin pohjana vuonna 1879 kirjoitettua runoa, jossa Feidippidesin juoksumatka oli Marathonista Ateenaan.

Ensimmäisen kerran maraton juostiin kuukautta ennen Ateenan olympialaisia vuonna 1896 Kreikan mestaruuskilpailuissa. Sekä kyseisessä kisassa että Ateenan olympialaisissa reitti juostiin tarinan mukaisesti Marathonista Ateenaan. Aluksi matkalle ei määritelty tarkkaa pituutta, vaan riitti, että kaikki juoksivat saman karkeasti 40 kilometrin matkan. Maratonin nykyinen matka 42 195 metriä juostiin ensimmäisen kerran Lontoon olympialaisissa vuonna 1908. Matkan piti olla alun perin tasan 26 mailia (41 843 metriä) Windsorin kaupungin keskustasta olympiastadionin kuninkaallisen aition edustalla olevalle maaliviivalle, mutta lähtöpaikka siirrettiin kuitenkin Walesin prinsessa Maryn pyynnöstä Windsorin linnan edustalle, jolloin matka sai nykyisin pituutensa. Maratonin pituus vaihteli seuraavissa olympialaisissa, mutta Kansainvälinen yleisurheiluliitto IAAF virallisti vuonna 1921 maratonin matkan Lontoon kisojen mukaiseksi.

Maratonin suosion kasvu Yhdysvalloissa

Yhdysvaltalaisen Johnny Hayesin voitto vuoden 1908 kesäolympialaisissa Lontoossa auttoi osaltaan kasvattamaan pitkän matkan juoksemisen ja maratonien suosiota Yhdysvalloissa. Saman vuoden lopussa ja vuodenvaihteessa järjestettiin useita kilpailuja, kuten Empire City -maraton uudenvuodenpäivänä 1909 New Yorkin Yonkersissa. Nämä kilpailut olivat esimakua Yhdysvalloissa alkaneelle juoksuinnostukselle, josta käytettiin myös nimeä ”maratonmania”. Vuoden 1908 olympialaisten jälkeen New Yorkissa järjestettiin viisi amatöörimaratonia erikoispäivinä, kiitospäivänä, tapaninpäivänä, uudenvuodenpäivänä, Washingtonin syntymäpäivänä ja Lincolnin syntymäpäivänä. Kun Frank Shorter voitti maratonin vuoden 1972 kesäolympialaisissa, kansallinen innostus maratonjuoksua kohtaan kasvoi vielä kovemmin kuin Hayesin voiton aiheuttamana vuosisadan alkupuolella. Innostus maratonia kohtaan on ollut senkin jälkeen alati kasvussa. Vuonna 1980 pelkästään Yhdysvalloissa 143 000 juoksijaa suoritti maratonin vuoden aikana, mutta vuonna 2014 luku oli jo arviolta 550 600 juoksijaa. Tänä päivänä maratoneja juostaan ympäri maailmaa lähes viikoittain.

Pyörätuolikilpailut

Monien maratonien yhteydessä järjestetään myös pyörätuolikilpailu. Tyypillisesti pyörätuolikilpailuun osallistuvat aloittavat matkan aiemmin kuin juoksemalla matkalle lähtevät. Ensimmäinen pyörätuolimaraton järjestettiin Yhdysvalloissa Toledossa Ohion osavaltiossa. Kilpailun voitti Bob Hall ajalla 2 tuntia 54 minuuttia. Hall osallistui myös seuraavana vuonna Bostonin maratonille, jolloin kilpailun yhteyteen luotiin pyörätuolidivisioona. New Yorkin maratonissa pyörätuolit kiellettiin vuonna 1977 turvallisuussyistä. Ihmisoikeustuomioistuimen mukaan pyörätuolit tuli sallia kilpailussa, mutta osavaltion ylin oikeus katsoi pyörätuolien kieltämisen oikeutetuksi, koska kilpailu oli historiallisesti jalan juostava. Pyörätuolikilpailu lisättiin New Yorkin maratoniin vuonna 2000.

Pyörätuolikilpailut